墨西哥湾漏油量恐远超预期 深海发现大面积油层

2010年05月18日09:16  来源:《中华工商时报》

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  美国科学家日前宣布,在墨西哥湾多个海水层中发现大量原油,意味着钻井平台“深水地平线”底部油井漏油总量可能远超美国政府和英国石油公司预期。科学家们担心,化学散油作业和海中的浮油将消耗海水内的氧气,危及海洋生物生存。

  发现大面积油层

  据据新华网和《联合早报》援引《纽约时报》的报道,来自几所大学的科学家在5月3日登上一艘研究船,前往墨西哥湾收集这次漏油事件的资料。佐治亚大学的一名研究人员乔伊透露,在墨西哥湾深海发现许多股分布范围很广的油层,其中一股长达16公里、宽5公里、厚91公尺。

  乔伊说:“目前海底有大量的油积,而这些油积有好几层,有些三层,有些四五层。”她指出:“有几股油积附近的氧气量,已比先前少了30%;如果这速率不变,不出两个月,海底氧气会降至威胁海洋生物生存的水平,这是令人震惊的。”

  来自南密西西比大学的科研人员阿斯珀透露,最浅的一股油积处于深海700公尺处,而最深的一股油积则处于深海1276公尺,靠近海底附近。

  “深水地平线”上月沉没以来,底部油井持续喷油。据科研人员观察,出事油井每天泄漏的原油可能有2.5万桶至8万桶之多,即每天340万加仑。然而,根据当局先前从海表面的卫星图像所推算,目前每天的漏油量大概有5000桶。

  科学家要求英国石油公司,允许他们使用更精密的仪器,来探测出事油井的实际漏油量。但英国石油公司发言人米勒说:“我们不打算为测算漏油量而做任何额外努力。这与堵漏努力无关,甚至可能牵制堵漏作业。”

  到目前为止,科学家还无法确定,这些原油为何没有浮上海面。他们怀疑,清理人员在漏油点喷洒大量的化学分散剂,导致原油分解成太小的油滴,使得它们无法迅速浮上海面。

  英国石油公司上周末得到美国环境保护局的批准后,开始在深海漏油地点使用化学分散剂。虽然当局曾在以往漏油事件中使用分散剂,但这是第一次有人尝试在这么深的海底使用分散剂,其方法到底管不管用是个未知数。

  控油罩不管用

  据台湾媒体报道,英国石油公司的工人们日前把一条吸管插进墨西哥湾破裂的油管里,设法吸出石油。但是一些美国官员对有关修复工作的报告持怀疑态度。

  据了解,该公司已放弃罩住油漏点的方法,他们现在要利用遥控潜水艇,把一支直径15公分的插管插入那52公分宽的油管内,然后把油抽上储油船。如果进展顺利,工作人员将在未来几天内逐渐增加这个管子的抽取量。

  但据美国媒体报道,美国内政部长萨拉萨尔和国土安全部长纳波利塔诺表示,这项技术“不是问题的解决方法”,并且目前还不清楚这项计划会取得怎样的成功。

  与此同时,英国石油公司执行副总裁KentWells称,公司从美国墨西哥湾石油泄漏处回收石油的比例“正在非常缓慢地提高”。

  据《华尔街日报》报道,Wells表示,本周应当可以确定从泄漏处回收石油的比例。

  另外,英国石油公司一直在研究阻止泄漏的其他方法,包括采用“垃圾弹”(junkshot)方法,用废弃物堵住漏油处。目前该方法正在陆地进行测试。

  Wells称,公司目前仍在研究多重应对措施。

  石油业仍获支持

  目前,飘浮上岸的石油污染了更多海岸,奥巴马政府要求石油业巨头英国石油公司立即澄清它有关为墨西哥湾严重漏油所导致损失付款的承诺。

  美国内政部长萨拉萨尔和国土安全部长纳波利塔诺在给英国石油公司首席执行官唐熙华的信中说,公众“有权明确了解英国石油公司的承诺”。这封信指出,英国石油公司主管人员在一系列声明中说,该公司将支付所有必要的清理污染费用以及与这次漏油事件相关的合法索赔,即使费用超过石油污染法中所规定的7500万美元的上限。

  但即便如此,石油行业仍继续得到政界和公众的支持。

  据美国媒体报道,美国石油协会的资深经济学家萨拉·巴纳扎克说:“漏油事件发生后,在全国进行的多次民意调查显示,美国人大部分仍支持增加近海石油生产。”

  她说,这是因为大部分人以及很多政界人士尽管对墨西哥湾石油泄漏到海水中的画面感到害怕,但他们仍然看到从本国资源中生产能源给美国带来的经济效益。“我们进口石油不仅仅是在输出美元,我们还是在输出工作机会。”

  但休斯敦的莱斯大学贝克研究所的能源专家肯·梅德洛克说,现在要确定公众意见或美国政策将对漏油事件采取何种反应还为时尚早。他说,即使在墨西哥湾地区,人们也经常处于环境利益和经济利益的两难抉择中。(滕瑾)

(责任编辑:杜燕飞)
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