“回收核燃料可用3000年” 还需快堆技术--能源--人民网
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“回收核燃料可用3000年” 还需快堆技术

2011年01月07日08:38    来源:《科技日报》     留言 0 条     手机看新闻

  前日媒体的一则报道让人眼前一亮:“中国科学家实现了核动力堆中的铀、钚材料回收,这意味着中国已探明的铀资源从大约只能使用50到70年,变成了足够用上3000年。”这是否意味着中国人即将告别能源危机?

  本报记者恰巧上月末参加了一个讨论“核燃料后处理”的学术会议,听专家们讨论该领域的进展,但无人提及媒体报道的这项后处理技术突破。如果该成就重大到能产生3000年核能储量的效益,为何专家们都“信息不灵通”?记者今天采访了中科院高能物理研究所的柴之芳院士,也是上次学术会议的执行主席。他向记者科普了相关的核燃料知识。

  “刚刚成功的后处理实验是可喜的一步,但报道有一些夸大。”柴之芳指出,后处理技术如果与快堆技术结合,是可以将核燃料增加到“够用3000年”的程度。但目前这两种技术都不成熟。日前中核集团实验成功的,只是后处理过程中的一项关键技术。

  所谓后处理,就是把“火力不足”的核燃料棒中的钚和铀提取出来再利用。而快堆技术,则是把储量极大、但核电站用不上的铀-238转换成核燃料,从而几十倍地增加核燃料的数量。柴之芳表示,去年我国建成了第一个快堆,尚处于实验阶段,而目前各国的快堆也无法投入成熟的商业运行。

  后处理技术提取出的核燃料,既可以用于快堆,也可以用于目前普遍使用的压水堆。据柴之芳介绍,在后一种情况下效率提高大概在30%左右。离开了快堆,就谈不上“3000年”了。

  柴之芳介绍说,中核集团在提取铀和钚的环节获得成功,是中国掌握整套后处理技术的重要一步。据他了解,眼下还存在一些难点,比如分离次锕系和铯、锶元素等等。另外,目前后处理的规模离理想还差很多,需要长期的实验研究。

  对于研发后处理技术的意义,柴之芳给予了高度评价。“目前掌握后处理技术的国家,转让技术的要价很高。”柴之芳说,“中国自己的技术研发成功,至少会大大降低这一价码。”(记者高博 游雪晴)
(责任编辑:李彤)
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