日本称在太平洋底发现大量稀土 日媒盼望“抗衡”中国--能源--人民网
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日本称在太平洋底发现大量稀土 日媒盼望“抗衡”中国

2011年07月05日08:54    来源:人民网-《环球时报》     手机看新闻

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日本专家在海底发现稀土资源 可采量为陆地千倍

   学者争论如何开采 日媒盼望“抗衡”中国

  “日本在太平洋海底发现大量稀土资源。”4日,日本主流报纸都在显著位置刊登了这样一条十分吸引眼球的消息。该消息称,日本东京大学副教授加藤泰浩领导的一个小组在太平洋中部及东南部发现大量稀土,这是世界上首次确认海底存在有开采价值的稀土资源。日媒纷纷认为,这一发现有望打破中国在稀土资源上的“垄断”地位。清华大学经济外交研究中心何茂春教授4日接受《环球时报》采访时表示,不论在哪里发现,如果确实勘探到这么巨大储量的海底矿藏都是好事。若如日本媒体所说,这些稀土矿是在公海发现,那么就是人类的公产,必须在制定周密计划、合理步骤的情况下开采。

  据日本共同社报道,加藤的研究小组发现两处范围约1100万平方公里海底的2米到70米厚度的淤泥中,含有高浓度稀土。平均2平方公里的淤泥中就含有相当于日本一年消费量约3万吨的稀土,总开采量更是达到陆地稀土埋藏量1.1亿吨的约800倍。加藤认为,如果掌握有效回收技术,有可能代替陆地稀土资源。另外,尽管这次发现稀土的海域几乎都是公海,但如果继续调查,日本的专属经济区也可能发现稀土资源。

  报道称,海底淤泥中稀土含量较高,并且几乎不含有陆地稀土矿中妨碍开采的放射性元素铀、钍,比较容易回收。研究小组认为,“这不仅是对日本,对全世界而言都是极其重要的资源”。

  发现稀土资源的消息令日本各界非常兴奋。日本庆应大学研究矿床学教授鹿园直建认为,在深海发现大量稀土资源很有意义,从研究成果看开采难度不大。日本经济产业省下属的资源能源厅矿物资源课官员表示,在公海开发金属资源尚无先例,原因是深海开采成本高。由于这次是价格昂贵的稀土,因此如何开采引人关注。该官员还表示,公海资源并不存在发现者或发现国具有优先权的规定,公海资源由1994年成立的国际组织“国际海底管理局(ISBA)”进行管理,相关矿产的勘探和开发规则均由该机构制定。

  日本媒体在报道此事时,也多关注这次稀土资源的大发现能否“制衡”中国。《朝日新闻》称,稀土价格从5月下旬以来攀升。世界稀土产量占90%的中国将稀土追加为限制出口对象,加上投机炒作,几周之内已经出现1公斤超过3000美元的稀土商品。预计稀土价格今后还将上涨。

  《读卖新闻》认为,这次发现的海底矿床大部分位于公海,并且十分巨大。如果国际合作开采,稀土市场将有望不再受中国左右。但在超过1000米水深的海底开采资源难度极大,必须开发新技术,还要评估开采成本是否划算。《日本经济新闻》称,加藤的研究小组正在申报新矿藏。如果得到开发认可,希望开采的各国划分矿区进行开采。

  日本物质材料研究机构元素战略材料中心学者原田幸明认为,并非深海稀土一经开采就可在成本上简单地、短时间内战胜中国。用于制造高性能磁石的镝等重稀土金属,只在中国南部的特殊矿山出产。海底稀土如果重稀土金属含量高,或许可以作为资源。

  何茂春4日对《环球时报》记者表示,公海中的稀土矿是人类的公产,日本政府有必要与西太平洋地区的相关国家进行协调,交流海底开采的经验,不但要降低开采成本,更要保证对海底环境的有效保护。随着人类海底勘探技术的提升,今后发现海底矿藏的几率将越来越高,因此不足为奇。但真正让人担忧的是,一些国家对海洋资源的不合理开采会将人类共同的海洋“搅成一锅粥”。因此,保护公海资源是各大国面临的紧迫课题。同时,何茂春认为,目前舆论对此消息的关注有点炒作意味,不排除背后是一些稀土大买家想借此向稀土出口国施加降价压力。中国稀土企业不会被这种消息所左右,还会继续坚持保护环境的同时合理开发的战略,不会降低价格来迎合这种炒作。(本报驻日本特派记者 于 青 本报记者 刘 扬)


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(责任编辑:杜燕飞)

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